Echelon prende il nome da un sistema di spionaggio globale, attivo dalla fine degli anni ottanta, in grado di controllare la maggior parte delle comunicazioni via e-mail, telefono, fax e telex in tutto il mondo.
(http://www.repubblica.it/online/tecnologie/echelon/rete/rete.html, http://www.tmcrew.org/privacy/caq/sorvegli.htm).

Il sistema da noi implementato monitorizza le prestazioni generali della rete e degli apparati connessi ad essa, siano essi personal computer, server o altro. Controlla il flusso dei dati e dove richiesto impedisce la comunicazione tra segmenti di rete o verso l'esterno così da incrementare la protezione dei dati mettendoli al sicuro da occhi indiscreti o da collaboratori fraudolenti.